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flash:阿里山國家風景區
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奮起湖奮起湖,阿里山森林鐵路的中繼站,被譽為南台灣的九份。早年以老街、便當和四方竹聞名。這座海拔1405公尺的山城,屬於嘉義縣竹崎鄉中和村。「湖」為閩南語中低窪地之意,當地實際上並無湖泊。因東、西、北三面環山,地勢低窪,中間低平,形如畚箕,雲霧環擁如湖,故而舊稱畚箕湖,後因名不雅,而改為「奮起湖」,畚奮同音、箕改起則用意奮發圖強。

 

 

奮起湖車站若從森林鐵路的登山路段竹崎站算起,恰好為山地路段的中點。因為車站周邊佔地面積廣大,除了是鐵道沿線最大的車站外,也是全線唯一擁有雙月台的大站。早期森林鐵路客貨運列車在此上下山交會,因為蒸汽火車行駛速度緩慢,從嘉義到阿里山一趟路程往往需要七八個鐘頭,因為旅程遙遠,用餐的問題往往變得非常棘手。火車行駛到此已近中午用餐時間,趁蒸汽火車頭添水加煤之餘,司機工作人員也可稍做休息,對旅客而言,此段空檔時間正好用來解決民生問題,便當產業便應運而生,因此也造就了奮起湖的「便當王國」聲譽。

 

 

奮起湖奮起湖的房舍依山坡而建,最早發展的老街是從文物陳列館一帶開始,也就是俗稱的「下腳店仔」。早年沒有街名,當地人僅以「街仔」稱之,是奮起湖商家最早聚集的地方。在阿里山公路、鐵路未開闢前,這兒即已略具雛形,可說是條百年老街。後來火車站附近的商家逐漸發展,火車站下方有一條500公尺左右的老街,街中的店家販賣特產,例如當地的便當、豆腐和糕餅等美食,總是吸引不少遊客購買。由於旅遊興盛,這條台灣海拔最高的老街也成為許多人旅遊阿里山必訪的地點。

 

 

隨著80年代初阿里山公路開通,奮起湖的重要性逐漸下降,這一帶老街因鐵道逐漸沒落而蕭條。直到近年來,因旅遊風氣盛行,加以周遭自然景觀豐富,乃再度成為阿里山風景區重要的據點。儘管外在環境多變,老街始終維持狹窄陳舊的樣貌,街道兩旁都是低矮的木造建築。巷道不長,商店卻分佈整齊,有專賣特產的雜貨店,更有數十年歷史的豆腐店、販賣鞋子衣服的百貨行等等,多數至今仍保持昔日風貌。遊客漫步在老街中,彷彿進入時光隧道。環繞在老街外側的聯外道路,全是石階步道。一層接著一層,上上下下,面積不大,像極了北台灣九份的縮小版。因為地理環境和歷史背景與九份類似,也有人稱它是阿里山的九份,或是阿里山的悲情城市。奮起湖老街上不只有美食,難得的是,常可探見古老用品,例如阿嬤時代搽的面霜、陳孟宗開的老百貨鋪裡的童裝、衣褲、針線等。若要想買些紀念品,老百貨鋪裡有印上火車的T恤、帽子,算是老街少見的「現代物品」。而最近爆紅的大概是有70多年歷史的「白熊面霜」了。

 

 

奮起湖老街上還有一些別具特色的商店和工作坊。譬如,奮起湖飯店旁的木屐館,展示各種木屐,從草繩製作到皮雕、彩繪,或從日式夾腳到正統非夾腳的,樣式非常豐富。何以在此有一木屐商店?原來奮起湖過去是木屐的製造重鎮,加上昔日街道大多用煤渣鋪設,穿木屐不黏腳,因此當地人都視木屐為最佳的代步工具。木屐館隔鄰有一家自然生態圖書館,這間茶坊提供了各種生態圖鑑、書籍以及錄影帶,對當地文史相當熟稔,經常帶領嚮導活動。

 

 

老街盡頭是1950年代初在此落腳的中藥舖。見證了過往的林業興盛繁華,是當時唯一的一間藥舖,叫茴春堂。如今林業沒落,中藥店仍在營業,50年歷史的櫃台亦完整地座落於門前。如今藥店生意依舊不惡,還以獨門燒酒雞配料,聲名遠播。吉祥草仔粿店頭門口,還有一具手搖的古董傳話筒式電話,是李耀卿父親擔任森鐵二萬平站站長時留存下來的。當年日本為了確保鐵路暢通,高級幹部家中都有裝電話,用檜木製成,設有喇叭用來講話,旁邊掛一個像醫生聽診時的聽筒,相當雅緻,更讓人懷念早年蒸汽火車和奮起湖間的綿密關係。遺憾的是2003年的一場大火將部分老街燒毀,惟奮起湖火車站及舊車站之間的老街精華區倖免於難,觀光產業大致不受影響。江森活動中心和派出所一帶是昔日奮起湖最早形成的聚落,迄今仍維持舊時的形式樣貌。從奮起湖大飯店到活動中心沿途,兩旁盡是古老的舊房子和斑駁的石階,活動中心旁邊還有一間古樸的天主教堂,在林霧中,映照著老街的繁華和蕭條起落,彷彿有種獨特的歷史寂寞。除了老街享有美名。奮起湖周遭亦有豐富的自然景觀,當地居民曾開發出所謂的16個景。這16個景分布在周遭的步道路線上,如今景點又增加許多,諸如日本神社、悶柴窯、楓林峽、糕仔崁古道等,皆是值得走訪的景點。

 

 

阿里山國家風景區成立後,開始整修奮起湖外圍的棧道設施,從糕仔崁古道循當年的奮瑞古道上行,可繞行169縣道再回到舊車站。續往土地公廟則接上下半段的木棧道回到派出所的道路。這段環繞奮起湖村落的棧道,由於人為干擾較少,木棧道及古道是觀賞螢火蟲的路線。如腳力不錯,亦可挑戰大凍山國家步道及周邊較具挑戰性的景點,惟行程規劃至少要住宿一晚,時間較為充裕。

 

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怎麼去
1.開車:
國道3號下中埔交流道接台18線道(阿里山公路),到石棹後,改走169縣道即可到達。

 

2.搭車:
於嘉義火車站出口前搭嘉義縣公車(05)278-8177往奮起湖的路線均可到達(終點站)。 

 

3.交通路況:
遇天候不佳或颱風來襲,行前宜詢問上山路況,可洽公路總局五區工程處阿里山工務段(05)2592426。
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必吃美食
奮起湖便當
便當
奮起湖鐵路便當為何出名?原來,早年前往阿里山的遊客,經過奮起湖車站時,總會在此購買午餐。火車甚至因此,特別停憩久一些時間。奮起湖的高山鐵路便當,聞名全台。過去,此地便當當道時,甚至流行一句口語,「沒吃過奮起湖便當,彷彿沒到過阿里山。且從2002年6月起,7-11便利超商也販賣奮起湖便當,其名號更是響亮。
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必玩景點
奮起湖文史陳列室
奮起湖
本陳列室係依前日警官舍整建而成,以奮起湖的前世與今生為主題,展現奮起湖的文史風華。特別收集日治時期民生物品,有仿古火車頭(26號)、鐵道、鐵路風燈等,並展出台灣知名畫家梁丹丰及薛清茂等兩位名師對奮起湖的風光等寫景畫作,讓大眾品賞奮起湖山城寧靜悠閒之美。
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必賞活動
與螢共舞
螢火蟲
大阿里山區位於丘陵與高山多樣性生態地域,自然資源涵蓋各種獨特地景、水色。風景區各景點的螢火蟲,經過多年的保育後,數量與種類繁多。 螢火蟲活動頻繁期是在4~6月間,山區除了常見的黑翅螢、大端黑螢外,更有秋冬螢如神木螢、鉅角雪螢,在阿里山地區四季皆能賞螢。
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